Archivos Mensuales: abril 2013

Visita al valle de los árboles muertos

Río Chepu. Foto de Chepu  Adventures Ecolodge

En la Isla de Chiloé, al sur de Chile, se ubica una atracción turística que muchos consideran surrealista: el bosque hundido de los árboles muertos. En 1960, un fuerte terremoto causó un tsunami que inundó el valle de Chepu, dejando como resultado centenares de árboles muertos.

Actualmente se puede recorrer estos humedales del río Chepu en kayac. Esta fotografía de Chepu Adventures Ecolodge  muestra un paseo al amanecer  en medio de los famosos troncos muertos.

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Carbono neutral en Costa Rica

Mar y Selva Lodge

En el 2009, el presidente de Costa Rica declaró que el país se convertiría el primero en el mundo en alcanzar la carbono-neutralidad para el año 2021. Desde entonces, las autoridades gubernamentales se han unido con los sectores de agricultura, energía y turismo, para realizar acciones conjuntas que les permitan alcanzar esa meta.

Un estudio de la Organización Mundial de Turismo señala que genera la industria turística genera el 5% del CO2 del total emitido a la atmósfera.  Aunque estas cifras indican que el turismo no es una de las actividades que libera más  emisiones de carbono,  el sector crece de forma rápida y sostenida, y afortunadamente los negocios turísticos han comprendido que deben comprometerse para lograr las metas mundiales de reducción de emisiones.

Varias empresas de alojamiento, transporte, parques de aventura y tour operadores en el Costa Rica están haciendo esfuerzos para establecer inventarios de sus emisiones de CO2 y están realizando los cambios necesarios para reducirlas y compensarlas. Muchos de estos negocios han optado incluso por certificarse o acreditarse como empresas carbono-neutrales.

Si planea visitar este país famoso por su exuberante naturaleza, paradisiacas playas y por su larga tradición de conservación del medio ambiente y sus riquezas naturales, vea nuestro directorio para encontrar opciones de negocios sostenibles que además son amigables con el clima:

Hotel Montana de Fuego: Ubicado en las cercanías del imponente Volcán Arenal, en la Zona Norte del país, este hotel cuenta con una certificación de carbono-neutralidad que aplica incluso en sus eventos especiales y los tours de aventura que se ofrecen.

Las Colinas Hotel:  El hotel obtuvo la  Certificación Carbono Neutral, de la organización Costa Rica Neutral,  en el 2010. Como parte de este esfuerzo, Las Colinas ofrece un tour para que los huéspedes visiten el proyecto de regeneración de La Fortuna, en el cual pueden plantar un árbol de una fuente certificada, ayudando así a mitigar sus vacaciones. Se ubica también cerHotel Presidente ca del Volcán Arenal.

Hotel Presidente: Este histórico hotel, ubicado en el corazón de San José, la capital del país, fue el primero de Costa Rica en certificarse carbono-neutral. Esto lo lograron reduciendo el uso de energía, mejorando las instalaciones, educando al personal y participando en un programa de reforestación con la organización CarbonFund.org.

Rancho Margot:  Esta innovadora finca y hospedaje es un modelo en el área de desarrollo sostenible comunitario, permacultura y autosuficiencia. Ubicada en la Fortuna de San Carlos, es la primera y única empresa en Costa Rica con una huella negativa de carbono certificada, de conformidad con la Certificación de Neutralidad en Carbono PAS 2060, administrada por Carbon Clear.

Tabacón Grand Spa Thermal Resort Tabacón Grand Spa Thermal Resort:   Tabacón es un lujoso hotel 5 estrellas, famoso por sus aguas termales y ubicado también en las cercanías del Volcán Arenal. Cuenta con la certificación carbono neutro y sus acciones amigables con el clima incluyen contar con agua calentada  por el volcán en lugar de usar calentadores y cuentan con 350 ha cubiertas de bosque.

Mar y Selva Lodge:  Este hotel fue declarado “carbono neutral” gracias a donaciones hechas para plantar árboles durante la campaña nacional “Neutralizando el Cambio Climático” 2009-2010. SE localiza en la paradisiaca Bahía Ballena, al sur del país.

Rainforest Adventures Costa Rica Pacific: Este proyecto ecoturístico de 90 hectáreas incluye un teleférico que transporta a los visitantes en medio de las copas de los árboles de la reserva privada. La empresa tiene la certificación carbono neutral por la Universidad Earth, gracias a esfuerzos como su programa Adopte una hectárea, mediante el cual protege cientos de hectáreas alrededor del mundo,  el programa de siembra de árboles por niños que visitan el parque.

La tierra del hongo

Foto de Ecoturismo Cuajimoloyas, México

Cuajimoloyas es una pequeña villa que se ubica en la región conocida como la Sierra Norte de Oaxaca, una de las áreas naturales mejor conservadas en México. Cuajimoloyas, famosa por sus hermosos bosques que son ideales para el senderismo y el ciclismo de montaña, también es muy conocida como “la tierra de los hongos” debido a la gran diversidad de hongos que se puede encontrar en sus bosques.

Cada año, la comunidad celebra la tradicional Feria regional del hongo silvestre. Durante la feria, los turistas pueden hacer tours en el bosque que se extiende por las montañas de la Sierra para identificar especies de bosques, también pueden atender conferencias y disfrutar  de la gastronomía autóctona basada en este ingrediente.

Para conocer más de este destino visite Ecosturismo Cuajimoloyas, el cual es parte de los Pueblos Mancomunados, una red de pequeñas comunidades que desarrollan iniciativas sostenibles para aprovechar los bosques de Oaxaca.

Turistas ayudan a recuperar los arrecifes de coral en República Dominicana

Transportando el coral cuerno de ciervo para ser transplantado en viveros submarinos. Foto de Fundación Ecológica Punta Cana.

Uno de los mayores atractivos turísticos de República Dominicana, así como el resto de países del Caribe, reside en sus arrecifes de corales naturales. Los ecosistemas arrecifales, que ocupan alrededor del 11 % de la línea costero-marina de República Dominicana,  ofrecen la oportunidad de explorar su rica biodiversidad marina mediante actividades como el esnórquel, el buceo y, más recientemente, la exploración de jardines de coral.

La jardinería de coral es una actividad novedosa para  minimizar la degradación de los ecosistemas arrecifales y su impacto negativo en la fauna marina. Esta consiste en desarrollar viveros de corales submarinos utilizando principalmente especies de coral escasos o en peligro de extinción que luego son trasplantadas a los arrecifes degradados. El objetivo es proteger los corales deteriorados y atraer nuevamente la fauna marina para balancear el ecosistema.

En República Dominicana, la creación de jardines de corales se está promoviendo entre los turistas gracias al proyecto “Apoyo a la Conservación de los Arrecifes desarrollando Jardines de Corales”, desarrollado por el Fondo Multilateral de Desarrollo-FOMIN y la Fundación Ecológica Puntacana (FEPC) desde el 2012.

Este proyecto pretende fusionar el turismo de sol y playa con elementos de conservación, educación y cultura. Los turistas interesados en participar de la jardinería de corales visitan las comunidades locales involucradas y reciben un tour que les permite observar y hasta participar en todo el proceso de creación, mantenimiento y expansión de los viveros de coral.

Inicialmente, un grupo de buzos se dedica a exolorar las profundidades del mar para extraer los preciados corales que luego son transportados a viveros submarinos. Foto de Fundación Ecológica Punta Cana.

Este proceso inicia con la recolección de material de colonias de corales existentes. Los buzos exploran las profundidades del mar para extraer los preciados corales que luego son transportados a viveros submarinos, donde se reproducen en armazones de soga y metal. Cuando los corales en los viveros crecen, se poda fragmentos de tejido y un equipo los trasplanta nuevamente a los arrecifes degradados. El proyecto en República Dominicana está propagando dos especies de corales en vías de extinción, el  cuerno de ciervo (Acropora cervicornis) y cuerno de venado (Acropora palmata ).

Actualmente, Puntacana tiene el programa de jardines de coral más grande en la República Dominicana y de todo el Caribe. La FEPC también ha creado viveros en Punta Rusia, Sosúa, y el Parque Nacional Submarino La Caleta.

Para las comunidades de estos destinos turísticos, la jardinería de coral significa la generación de más ingresos por el incremento en la llegada de turistas. Junto a los visitantes que llegan interesados en las bellas playas del país, los jardines de corales están impulsando el turismo científico, académico y de voluntariado. Los comunitarios  también se están beneficiando con nuevas oportunidades de empleo en el desarrollo de los jardines de corales y de los ingresos indirectos que obtienen al proveer servicios como transporte, alimentación, guía e interpretación de los viveros para los turistas.

Los fragmentos de coral se atan a estructuras de soga o metal. Cuando los corales en los viveros crecen, se podan y finalmente se trasplantan de  nuevo al arrecife degradado. Foto de Fundación Ecológica Punta Cana.

Los fragmentos de coral se atan a estructuras de soga o metal. Cuando los corales en los viveros crecen, se podan y finalmente se trasplantan de nuevo al arrecife degradado. Foto de Fundación Ecológica Punta Cana.

Se espera que el proyecto crezca en los próximos años para impulsar el desarrollo sostenible de otras comunidades turísticas de República Dominicana, al mismo tiempo que continúa apoyando la restauración de los arrecifes coralinos que están amenazados por fenómenos naturales causados por el cambio climático y por actividades humanas como el desarrollo costero urbano insostenible y  turístico desmedido, la sobrepesca y extracción excesiva de especies marinas y el buceo recreativo irresponsable.

Para conocer más sobre este proyecto visite la Fundación Ecológica Puntacana.