Archivos Mensuales: junio 2013

Diversión bajo tierra

Foto de Turismo Ecológico Comunitario Capulalpam Mágico, México

Foto de Turismo Ecológico Comunitario Capulalpam Mágico, México

¡La naturaleza puede ser muy creativa! Cuando una corriente de agua, hielo o lava se inserta dentro de la tierra y la erosiona por años, termina formando cuevas a veces pequeñas y a veces muy extensas, cuyas formaciones presentan  únicos y peculiares diseños . Usualmente estos son destinos preferidos para los exploradores y aventureros.

La Cueva del Arroyo, ubicada en Oaxaca, México,  es uno de esos hermosos caprichos de la naturaleza. La cueva es un conjunto de  grutas ubicadas en una peña eminentemente caliza que forma parte de un grupo de gruesos bancos de piedra. En su interior se pueden  apreciar rocas moldeadas por la naturaleza en formas que asemejan  una cabeza de rinoceronte y un anillo de piedra, así como las singulares estalactitas y estalagmitas.

El tour operador Turismo Ecológico Comunitario Capulalpam Mágico ofrece visitas guiadas a la Cueva del Arroyo, donde se puede descender y ascender por las tres escaleras – necesarias para poder llegar a cada uno de los niveles de la gruta.

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Haciendo la diferencia: Swiss Travel, Costa Rica

Foto de Swiss Travel, Costa Rica

Swiss Travel es una de las primeras agencias viajes y de manejo de destino de Costa Rica. Por más de cuarenta años, Swiss Travel se ha dado a la tarea de promover el turismo en Costa y, más importante aún, ha trabajado porque la industria crezca de forma responsable con la naturaleza y las comunidades.  En reconocimiento a sus esfuerzos,  esta empresa que tiene el sello de verificación Rainforest Alliance y la certificación CST es la ganadora de premio “Haciendo la diferencia” de este mes.

El gerente de mercadeo de Swiss Travel, José Pablo Salas, detalla a continuación los esfuerzos que Swiss Travel realiza para ser una empresa sostenible y cómo se han beneficiado.

Pregunta: ¿Cómo nació Swiss Travel?

Salas: Swiss Travel Service nació 1972, orientado hacia el turismo receptivo para Costa Rica. Fuimos pioneros en una industria prácticamente desconocida, en donde la palabra turismo no era común. Los nacionales paseaban en ciertos destinos cercanos y populares, pero era difícil coincidir con algún turista extranjero como ocurre ahora. La oferta  hotelera en el país era muy escasa y tampoco contábamos  con la tecnología y las herramientas de mercadeo que tenemos ahora, pero creíamos en el potencial de Costa Rica.

P: En esos años, el concepto de turismo sostenible era todavía muy nuevo. ¿Qué motivó a Swiss Travel a ser un operador turístico responsable?

S: El concepto de turismo sostenible era prácticamente desconocido en ese momento, pero para Swiss Travel siempre fue crucial desarrollar sus actividades cuidando el entorno al  cual invitamos a nuestros clientes. Estos destinos son el activo principal de nuestro trabajo y nuestro compromiso para conservarlo ha sido un factor que nos diferencia.   Procurar el turismo responsable y sostenible es un esfuerzo que nos llena de orgullo y satisfacción porque así contribuimos con el desarrollo del país y ayudamos a que las generaciones actuales y futuras puedan disfrutar de las bellezas naturales de nuestro país.

P: ¿Cómo describiría su acercamiento al turismo sostenible?

S: Nos enfocamos en implementar buenas prácticas de negocio basadas en los tres pilares del turismo sostenible: el medio ambiente, el contexto económico y el entorno sociocultural de la organización. Estas buenas prácticas se reflejan en cada acción que toma la compañía, en su fuerza laboral y todos los entes involucrados en nuestras actividades. Gracias a estos esfuerzos, logramos obtener el Certificado para la Sostenibilidad Turística (CST), un programa del Instituto Costarricense de Turismo (ICT), así como la Verificación Rainforest Alliance, los cuales han permeado en toda nuestra empresa.

P: ¿Cuáles son algunas de sus iniciativas de sostenibilidad más destacadas?

S: Desarrollamos manuales de operación, normas y procedimientos para garantizar el respeto al medio ambiente. Estos abarcan todas las actividades de la empresa e involucran a guías, choferes, personal de planta y a los mismos visitantes.

Apoyando campañas de limpieza en las comunidades.

  Apoyando campañas de limpieza en las comunidades.

Gracias a estas políticas de sostenibilidad hemos logrado mejoras como más de un 50% de disminución en el  uso del papel y conseguir que toda nuestra flota de vehículos siga estrictas normas de mantenimiento para evitar la contaminación. También damos la milla extra, así nos convertimos en una de las pocas empresas tour operadoras del país (quizá la única) que cuenta con una planta de tratamiento de aguas negras y grises y que presenta ante el Ministerio de Salud todos los reportes operacionales que garantizan la correcta disposición de nuestros desechos líquidos. También contamos con un centro de acopio completo dentro de nuestras instalaciones, asegurando un estricto control de los desechos sólidos.

Además, contribuimos con organismos, instituciones y empresas privadas que fomentan la conservación de las áreas protegidas, así como con diversas comunidades y programas de protección del medio ambiente y de desarrollo social. La iniciativa que más nos llena de orgullo es un programa de reforestación cerca al Parque Nacional Palo Verde y al Corredor Biológico Tenorio Miravalles, en Guanacaste, desarrollado en conjunto con el Programa Aliados contra el Cambio Climático y el Ministerio de Educación Pública, que lo ha declarado de interés para la zona. El programa involucra a niños de varias escuelas locales en actividades de concientización, educación ambiental y la reforestación con especies nativas.

P: ¿Cómo ayudan a las comunidades para que se favorezcan del turismo mientras conservan sus riquezas naturales y culturales?

S: Swiss Travel opera en todo el país, con comunidades distintas que tienen necesidades diferentes.  Por eso, nuestra estrategia es escuchar primero sus necesidades y luego proponemos proyectos conjuntos. Según nuestra experiencia, las iniciativas que nacen de ellos  son las realmente sostenibles en el tiempo.  Por ejemplo, tenemos actividades permanentes que involucran a nuestros grupos de cruceros y las comunidades aledañas, donde apoyamos ferias que promueven sus riquezas culturales, sus trajes típicos, arte, gastronomía local, artesanías, entre otros.

También hacemos donaciones a distintas causas sociales y ambientales y estimulamos a nuestros clientes y empresas intermediarias para que también hagan donaciones o colaboren con las comunidades u ONG locales.

Swiss Travel hace visitas a mercados locales para promover la cultura costarricense.

P: ¿Es difícil es para una empresa tan grande y diversificada como Swiss Travel mantener su desempeño sostenible en las diferentes áreas?

S: Implica un gran esfuerzo y la implementación de sistemas de gestión de mejora continua que nos obligan a mantener evaluaciones permanentes, controles rígidos y reajustar el trabajo cada vez que es necesario.  Esto exige una gran documentación, sistemas de información adicionales y constantes actualizaciones acerca de este tema y sobre las opciones más nuevas en los mercados.

P: ¿Por qué es importante para la empresa contar con la certificación CST y la Verificación Rainforest Alliance?

S: Es relativamente sencillo decir que una empresa es “verde” o “eco”, lo difícil es demostrarlo. Estas verificaciones y certificaciones brindan un respaldo muy importante sobre la transparencia de la empresa y las buenas prácticas que realiza.

P: ¿Cuáles son los beneficios de ser una empresa sostenible y tener una imagen “verde

S: Recibimos muchos beneficios, como mayor eficiencia en nuestros procesos, una documentación más ordenada y un mejor desempeño económico (impacto positivo costo – beneficio) gracias a que economizamos y optimizamos los recursos. También se ha generado un mayor compromiso y conciencia ambiental entre nuestros colaboradores,  establecimos mejores relaciones con la comunidad y creamos alianzas que, junto a un mayor entendimiento del entorno inmediato y nacional, nos preparan para responder mejor ante riesgos y eventualidades de todo tipo. Además, esta imagen nos permite ser más competitivos gracias a que podemos ofrecer productos diferenciados.

Foto de la semana: Playa, selva y lujo

Manuel Antonio es uno de los destinos más idílicos de Costa Rica. Ubicado en el Pacífico Central del país, es famoso por sus playas de arena blanca, sus aguas calmas y cálidas, por su denso bosque rico en biodiversidad y por las impresionantes vistas del océano que se pueden disfrutar desde los hoteles localizados arriba en la montaña.

Uno de estos hoteles es Si Como No Resort Spa & Wildlife Refuge.  Este hotel boutique combina naturaleza, sostenibilidad, lujo y una vista del océano que lo dejará sin aliento. Si Como No es un pequeño oasis con 58 habitaciones anidadas en medio de la jungla, dos restaurantes, dos piscinas, un cine THX, un spa de clase mundial y un refugio privado de vida silvestre de 12 hectáreas.

El lugar más biodiverso del mundo

Foto por Hotel Pirate Cove

Bienvenidos al Parque Nacional Corcovado, ¡el lugar más biodiverso del mundo!  Ubicado en el Pacífico Sur de Costa Rica, en la afamada Península de Osa,  este parque ha sido llamado por National Geographic como “el lugar más intenso del mundo, biológicamente hablando”, ya que se estima que no hay ningún otro lugar en el planeta que albergue una mayor diversidad biológica en una extensión similar. En otras palabras, quienes visiten Corcovado podrán disfrutar de un espectáculo natural de seres vivos ¡qué no existen en ninguna otra parte del mundo!

Corcovado se compone de más de 40.000 hectáreas terrestres y 5.375 ha marinas, en las cuales se registra entre el 3 y  4% de la biodiversidad del mundo, incluyendo el 50% de las especies descritas para Costa Rica. El parque conserva la última porción de bosque tropical húmedo del Pacífico mesoamericano y el bosque primario más grande del Pacífico americano.

Foto por Bahía AventurasEl parque es hogar de una considerable cantidad de especies de fauna: se conoce la existencia de 140 especies de mamíferos, más de 360 de aves (40 de ellas en peligro de extinción), unas 180 de anfibios y reptiles (incluyendo a 4 especies de tortuga marina) y 40 especies de peces de agua dulce. Entre las especies en peligro de extinción hay poblaciones significativas de guacamaya o lapa roja, el chancho de monte, el jaguar y el cocodrilo.

También miles de especies de flora habitan el parque, muchas de las cuales tienen hábitats restringidos o han desaparecido ya de otras regiones: se estima que hay 2,400 especies de plantas, 139 de ellas son endémicas (lo que significa que son exclusivas de ese lugar) y unas 700 especies de árboles, de las cuales 49 están en peligro de extinción.

Aparte de ser enormemente rico, Corcovado es un destino con una belleza sinigual. Sus bosques se han mantenido bastante prístinos gracias a que nunca llegaron a estar muy poblados. Cuando se estableció el parque, en 1975, los 300 agricultores que vivían ahí fueron trasladados a otra zona, para que así el área pudiera ser protegida de los efectos dañinos de la agricultura. Durante casi 40 años, el parque se ha destinado exclusivamente a la conservación, investigación científica, educación ambiental y un ecoturismo muy regulado.

Estas características hacen de Corcovado el destino soñado para los viajeros amantes de la naturaleza; tanto ecoturistas casuales como mochileros incondicionales. El parque cuenta con una decena de senderos que recorren sus bosques vírgenes y cuya extensión varía entre 1km  y 20 km. Si se anda en silencio y se tiene suerte, es incluso posible ver varios de los animales que lo habitan. Cruzando estos senderos también se llega a sus 20 km de hermosas playas, aunque los nadadores deben tener precaución porque las costas son muy rocosas, las corrientes son muy fuertes y en estas aguas están habitadas frecuentemente por cocodrilos y tiburones toro.

Foto por Bosque del Cabo Rainforest LodgeHay cuatro estaciones de guardaparques que sirven de puntos de acceso para los turistas. Todos los visitantes que deseen entrar al parque deben tener un tiquete de admisión y registrarse con los encargados. Dos de estas estaciones ofrecen alojamiento, ya sea en habitaciones con camarotes o en zonas de acampar, para aquellos turistas más aventureros que desean pasar la noche en Corcovado y tener la oportunidad de recorrer más del parque.

Los viajeros que prefieren recorridos de un día pueden alojarse en zonas cercanas. Los tours hacia el parque salen desde la Bahía Drake, Sierpe, Dominical y Puerto Jiménez, todos sitios ecoturísticos de gran belleza. Bahía Drake suele ser el punto de partida preferido por los turistas, debido a sus paradisíacas playas. Quienes eligen partir desde Sierpe, tienen la ventaja de cruzar los escénicos humedales y bosque de manglar Térraba-Sierpe, el segundo humedal más grande de América Latina. Sierpe es también conocido por sus esferas de piedra; un conjunto de más de 500 petrosferas creadas por los aborígenes hace cientos de años. Éstas se consideran únicas en el mundo por su número, tamaño, perfección y por estar formadas en esquemas abstractos. 

La Península de Osa ofrece una variada oferta de hoteles y ecolodges sostenibles que usted puede encontrar enlistados en ViajeSostenible.org.