Turismo sostenible ayuda a conservar la cultura y naturaleza de un pueblo indígena

Kapawi Ecolodge & Reserve

La selva que se ubica cerca de la frontera que separa a Ecuador y Perú es una de las partes más remotas y protegidas del noroeste de la cuenca Amazónica. Una región prístina y de una enorme belleza, cuyos bosques albergan al menos 19 especies de mamíferos, 37 especies de anfibios, 11 de reptiles y unas 250 especies de aves. En sus territorios también habita un conjunto de comunidades indígenas de la nacionalidad Achuar, la “gente de la palmera achu”, planta que abunda en los pantanos de la zona.

Los achuar mantienen vigentes sus ricas tradiciones ancestrales y han vivido por años de la agricultura de subsistencia, de la caza, la pesca y de la recolección en el bosque húmedo tropical. En 1993, estas comunidades decidieron probar suerte en el turismo como una nueva oportunidad de desarrollo económico.

En 1996, los achuar se aliaron a un empresario ecuatoriano para fundar  Kapawi Ecolodge & Reserve. El hotel fue construido por artesanos locales con materiales propios de la zona y con un estilo  nativo. Un 90 por ciento del personal de Kapawi son achuar, quienes velan porque el hotel funcione de forma “ecológicamente responsable y culturalmente sensible”, según lo que dicta su propio estilo de vida.

En pocos años, el proyecto comunitario se convirtió en un éxito total. National Geographic lo denominó como uno de los “Mejores Hoteles de Ecuador” en el 2011; ganó el Premio Ecuador del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo 2010, el “Premio Ecoturismo 2002″ de Skal International – Professionnels du Turisme y el premio “Excelencia en Ecoturismo 2000” de Conservación Internacional. Este año Rainforest Alliance reconoció a Kapawi como “Promotor de los estándares de sostenibilidad 2013” durante su gala anual en la ciudad de Nueva York.

El gerente general de Kapawi, Andrés Ordóñez, nos cuenta sobre el éxito de Kapawi no solo como empresa sino como un motor de desarrollo  y una herramienta para preservar la cultura achuar.

Pregunta: ¿Por qué los achuar decidieron aportar al turismo en lugar de otras actividades para diversificar sus ingresos?

Kapawi Ecolodge & ReserveOrdóñez: Cuando inició el proyecto a mediados de los 90, no estaban muy claras las posibilidades desarrollo que existían para estas comunidades.  En las décadas anteriores hubo mucho conflicto con la exploración y explotación petrolera, mientras que la agricultura no era una buena opción por las condiciones geográficas y porque a los habitantes locales les bastaba con los huertos para consumo propio. Entonces el turismo se presentó como una propuesta innovadora que les permitía generar ingresos, cumplir su deseo de ser reconocidos y consolidarse como nacionalidad, y obtener posesión legal de sus tierras. Además, los convertiría en pioneros en la región.

P: ¿Cómo se han beneficiado los habitantes locales del gran éxito que tiene Kapawi?

O: Más que una marca y un negocio, el hotel es la punta de lanza de la Nacionalidad Achuar del Ecuador. Kapawi se ha convertido en una herramienta para preservar la cultura Achuar y sus tierras a través del turismo sostenible, el cual ha generado muchos empleos y oportunidades de capacitación, ingresos para las familias y ha expuesto a estas comunidades ante el mundo como los guardianes de la selva.

P: ¿Cómo contribuye el hotel al bienestar económico de las comunidades achuar?Kapawi Ecolodge & Reserve

O: Además de proveer empleos, los recursos económicos recaudados por el ingreso de turistas se entregan trimestralmente a la comunidad para costear varias necesidades. La prioridad es apoyar la salud y la educación, entonces primero se destina dinero a las escuelas y clínicas. El dinero adicional se distribuye entre los gastos administrativos de cada una de las seis comunidades, en capacitación, talleres y en proyectos de innovación, como la construcción de la primera canoa solar de la Amazonía que tenemos en fase final de implementación.

P: ¿Por qué optó Kapawi por la certificación de SmarVoyager y la verificación Rainforest Alliance?

O: Porque las certificaciones y verificaciones apoyan la gestión responsable al brindar una garantía de nuestros esfuerzos en sostenibilidad y reforzar las acciones que toma el hotel en esta dirección.

P: ¿Cómo recibieron los empleados y la comunidad el reconocimiento “Promotor de los estándares de sostenibilidad 2013” de Rainforest Alliance?

Kapawi Ecolodge & ReserveO: Se recibió con una emoción significativa por la importancia internacional del reconocimiento y porque Rainforest Alliance ha sido aliado especial para Kapawi durante muchos años. Este premio reconoce la gestión de las comunidades y particularmente el trabajo del personal de Kapawi, quiense se consideran ecuatorianos que comprenden la importancia de la sostenibilidad. Estamos muy orgullosos de ser una de las pocas empresas que tiene al turismo sostenible como eje de sus operaciones.

P: ¿Cuáles son los principales retos que enfrenta la empresa?

O: El principal desafío es mantener activa y viva la cultura achuar, porque las tentaciones de desviarse son muchas. Además, el hotel es ahora 100 por ciento propiedad de la comunidad, lo que es un gran logro pero también significa que sus dueños no tienen aún los suficiente recursos económicos para recapitalizar e innovar, algo clave para enfrentar la competencia regional y las crecientes necesidades internas.

P: ¿Es más difícil mantener viva la cultura tradicional  cuando deben adaptarse a las necesidades modernas del negocio, como adoptar nuevas tecnologías y aprender otros idiomas?

O: Como dijo Darwin, “la especie que sobrevive es la que se adapta a los cambios”. El dinamismo contemporáneo acelera algunos cambios, pero los achuar mantienen una relación de armonía y respeto con su tierra, lo que ha sido la pieza clave para preservar un fuerte orgullo y vínculo con sus raíces y mantener un negocio basado en sus tradiciones. La tecnología, Internet, aprender idiomas, son herramientas de trabajo que fortalecen la empresa y  ayudan a los achuar a compartir su cultura con el mundo.

P: ¿Cómo planean mantener  y mejorar el modelo de negocios y turismo sostenible de Kapawi Ecolodge?

Kapawi Ecolodge & ReserveO: Tenemos que mantener las prácticas de sostenibilidad cultural y ambiental, mientras trabajamos simultáneamente en la innovación del modelo del negocio. Queremos que el impacto positivo de Kapawi llegue a más comunidades e impulse un desarrollo productivo.  Ya estamos ya trabajando en esto y esperamos iniciar una nueva etapa en el 2014.

P: ¿Cómo ha cambiado su propia vida desde que trabaja en Kapawi?

O: He trabajado en el sector turismo durante 18 años y en turismo comunitario desde hace 10 años, sin embargo, este trabajo es especial. Trabajar en Kapawi conlleva un compromiso extraordinario y una entrega a largo plazo porque debemos no solo cumplir los objetivos del negocio, sino que se debe apoyar la visión de todo un pueblo, de 7.000 personas quienes buscan preservar su cultura y  naturaleza y vivir en armonía con ella.

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Un pensamiento en “Turismo sostenible ayuda a conservar la cultura y naturaleza de un pueblo indígena

  1. leonel

    KAPAWI ES LO MAS MARAVILLOSO DEL TURISMO Q HAY EN LA AMAZONIA YO ESTUBE HAY TRABAJANDO COMO BARTENDER ME LLAMO LEONEL VILLEGAS LO MAXIMO SALUDOS PARA TODOS ALLA AL PERSONAL DEL HOTEL CABAÑAS ESPERO CONTACTARME CON ALGUIEN ALLA

    Responder

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