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Un refugio muy especial ubicado en el bosque

En 2006 Meghan Casey y su esposo Davis Azofeifa compraron Chilamate Jungle Private Reserve,  una reserva de 21 hectáreas en el corredor biológico San Juan-La Selva (Costa Rica), fundado por Don Lindley Lumsden y su familia en los años 40. Juntos, Megan y David construyeron Chilamate Rainforest Eco Retreat, un lodge Rainforest Alliance Verified™ comprometido con la sostenibilidad. Hablamos con Casey acerca de la reserva, hogar de 500 especies de aves, 300 de árboles y de cerca de 140 de mamíferos.

Meghan Casey, su esposo Davis Azofeifa y sus dos hijos

¿Cómo llegaron usted y su esposo a la propiedad?

En 2006, justo después del cumpleaños de nuestra hija, mi esposo y yo tratamos de encontrar un proyecto familiar que pudiera hacer una diferencia en conservación en esta región. Un día, caminábamos por la ribera del río y decidimos explorar un poco más de lo habitual. Así nos cruzamos con algunas personas que resultaron ser los cuidadores de la propiedad y nos permitieron darle un vistazo, tras lo cual les preguntamos si el dueño la  estaría vendiendo. Días después, recibimos una llamada de la hija de Don Lumsden, quien estaba a cargo de la reserva. Ella enfrentaba problemas con el mantenimiento de la propiedad pero se había negado a venderla pues quería que sus nuevo propietario fuera un habitante de Sarapiquí (como mi esposo) comprometido con la protección del terreno.

¿Cómo hacen para manejar el lugar sin perder de vista la sostenibilidad?

Tan pronto como iniciamos la construcción del “lodge”, obtuvimos la Guía de buenas prácticas turísticas de Rainforest Alliance y asistimos a varias de sus capacitaciones. Aprendimos aún más cuando nos visitaron los auditores del programa de verificación de Rainforest Alliance y nos brindaron grandes consejos acerca de algunas mejoras que podíamos hacer.

La reserva privada de Chilamate es hogar de 500 especies de aves, 300 de árboles y de cerca de 140 de mamíferos.

Cuéntenos algunas de sus sugerencias más valiosas.

Si bien mi esposo y yo siempre habíamos estados comprometidos con la sostenibilidad, no éramos exactamente “personas de negocio”. Cuando los auditores  vinieron por primera vez, no teníamos computadora, un sitio web ni información escrita o  plan de negocio real. Ellos nos dieron ideas relacionadas con el área de negocios de nuestro proyecto; nos ayudaron a desarrollar un plan de sostenibilidad, nuestra misión y nos hicieron ver que necesitábamos darle seguimiento a todo lo que hiciéramos en términos de trabajo en conservación y con la comunidad local.

¿Qué otras prácticas de sostenibilidad adoptaron?

Usamos exclusivamente jabones y productos para la limpieza biodegradables, tenemos paneles solares que proveen mucha de nuestra electricidad y usamos bacterias vivas para limpiar nuestro sistema de tuberías. Todos nuestros desechos orgánicos los usamos en compostaje y reciclamos cada cosa que podemos. Además, mi esposo es muy creativo en el desarrollo de alternativas ecoamigables; por ejemplo, construyó un sistema que desvía el agua de lluvia hacia las duchas y los inodoros.

¿Este tipo de prácticas han ayudado a su negocio a prosperar financieramente?

Sí, adquirir madera de desecho y materiales reciclados de negocios locales permite reducir costos significativamente. Además, nuestro compromiso con la conservación atrae a los visitantes.

¿Cómo apoya Chilamate las comunidades locales?

Apoyamos los negocios vecinos siempre que podemos. Hay un lugar cercano en donde compramos quesos, huevos, leche, pollo e incluso pescado. Siempre les recomendamos a nuestros huéspedes que tomen sus tours con empresas locales.

Además, Chilamate Rainforest Eco Retreat facilita un programa con la Universidad Earth y con cerca de 60 familias de nuestra comunidad quienes tienen pequeñas fincas. Nos reunimos periódicamente y los finqueros aprenden cómo integrar prácticas sostenibles asequibles en sus quehaceres diarios.

También ofrecemos descuentos a clientes que realizan donaciones, voluntariado o alguna acción de apoyo  a la comunidad.

¿Qué sigue para Chilamate?

Nos encantaría expandir nuestra reserva y poder proteger más la biodiversidad de la región. También queremos que se generen oportunidades para que nuestros vecinos continúen operando; ellos son pequeños productores y no les resulta fácil sostenerse por sí mismos.

¿Recuerda otros aspectos relevantes de su experiencia manejando el lodge y la reserva?

Cuando empezamos esta aventura, me reunía con niños y padres que jamás habían estado en el bosque lluvioso. Con orgullo puedo decir que actualmente no hay un solo niño de las escuelas cercanas al Lodge que no nos haya visitado. El año anterior, desarrollamos un programa con la escuela local, para que los estudiantes de todos los niveles puedan venir a la reserva al menos una vez al año y que vivan la experiencia de caminar en medio del bosque lluvioso.

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Foto de la semana: La leyenda de las cataratas del Iguazú

Cataratas del Iguazú

Las magníficas cataratas del Iguazú, localizadas donde se unen las fronteras entre Paraguay, Brasil y Argentina, son las segundas cataratas más grandes del mundo. Este sitio Patrimonio Natural de la Humanidad de la UNESCO es una colección de 275 cataratas que se extienden por casi 3 km en total, alcanzando alturas entre los 60 a 82 metros. Las cataratas del Iguazú fueron descubiertas en 1542 por el comandante español Álvar Núñez Cabeza de Vaca. Estas maravillas naturales fueron creadas por una falla geológica hace más de 200.000 años, pero algunos mitos antiguos tienen otra explicación para su origen:

Se dice que hace muchos años, había un dios en forma de una serpiente grande y monstruosa que habitaba en el río Iguazú, su nombre era Boi. Una vez al año, los indígenas Guaraní que vivían en la zona debían sacrificar a una joven bella para ofrecerla a Boi, tirándola al río. Todas las tribus, incluyendo las que vivían muy lejos, estaban invitadas a esta ceremonia.

Un año, un joven guerrero llamado Tarobá se enteró que la bella Naipí fue electa para el sacrificio. Él se rebeló contra los miembros mayores de la tribu, tratando sin frutos de convencerlos para que no la sacrificaran.

Para salvar a su amada Naipí, Tarobá decidió escapar juntos una noche antes de la ceremonia. Se robaron una canoa y navegaron en el río. Pero Boi supo lo que estaban hacienda y se enfureció terriblemente. Arrastró su enorme cuerpo de serpiente en el suelo, lo que partió en río en dos y formó las cataratas, sumergiendo así a Naipí  y Tarobá en su canoa.

Tarobá se convirtió en los árboles que están a la orilla de las cataratas, mientras que la bella Naipí fue convertida en una roca. Su castigo es verse frente a frente durante la eternidad, sin poder estar juntos nunca jamás.

Boi se ocultó en una cueva, donde observa a Naipí y Tarobá separados para siempre. Sin embargo, en días soleados, un arcoíris supera los poderes de Boi y une los árboles con la roca, simbolizando el amor eterno entre Naipí y Tarobá.

Foto cortesía de Yacutinga Lodge.

Consejos de viaje para aprovechar la temporada baja

Foto por Ocean Coral & Turquesa

Los viajes en temporada baja (o “fuera de temporada”) por lo general coinciden con el verano y otoño en los Estados Unidos y Europa. Los viajeros conocedores saben que viajar durante esta época del año usualmente significa precios más bajos y que los destinos estarán menos abarrotados, especialmente en destinos cálidos como América Latina y el Caribe. Esta temporada es particularmente conveniente para vacaciones familiares, ya que no hay que preocuparse porque los niños pierdan clases; además, muchas aerolíneas, tour operadores, hoteles grandes y albergues pequeños ofrecen descuentos significativos durante estos meses. De hecho, algunas tarifas podrían estar a mitad de precio si se comparan con la temporada alta. Continúen leyendo para ver algunas ideas de viaje en la temporada baja, incluyendo hoteles sostenibles con tarifas de descuento.*

México

Foto por Hotel Rosewood MayakobaSi desea visitar la famosa Riviera Maya, encontrará mejores precios a partir de mayo, después de las vacaciones de primavera conocidas como “spring break”, y hasta principios de diciembre, antes de la Navidad.. Los   restaurantes y tiendas de Cancún y Playa del Carmen también serán más baratos, al igual que los tours a las atracciones cercanas como las ruinas maya de Tulum. Adicionalmente, disfrutará de playas considerablemente menos congestionadas

Tome en cuenta que el final del verano típicamente coincide con la temporada lluviosa en México. Dependiendo del año y su destino específico, esto podría significar desde una hora de lluvia moderada en la tarde hasta el paso de un huracán. Mejor investigue y esté consciente de los riesgos antes de reservar su viaje.

Algunos hoteles sostenibles a considerar:

  • Hotel Rosewood Mayakoba es un precioso resort todo incluido sobre la Playa del Carmen. Las tarifas comienzan en $475/noche en la temporada baja (comparado con $750/ noche en la temporada alta).
  • Hotel Barceló Costa Cancún es un resort todo incluido estilo mediterráneo en Cancún. Las tarifas comienzan en $157/noche para una habitación doble en la temporada baja (comparado con $340/noche en la temporada alta).

Costa Rica

Foto por SEE TurtlesEn Costa Rica la época lluviosa va desde mayo hasta noviembre. El aire sigue siendo cálido aún si está lloviendo, por lo que la mayoría de los tours operarán sin importar el clima. Al haber menos clientes, usted podrá gozar de  una atención más personalizada durante actividades como líneas tirolesas y paseos en kayak. Habrá menos personas en la playa y usualmente todo es más barato, desde hoteles hasta restaurantes.

La temporada baja es una excelente época del año para observar la vida silvestre. Bandadas de aves migratorias atraviesan el país en otoño en su largo viaje hacia el sur para pasar el invierno. Si desea ver tortugas marinas, el pico de la temporada de anidación ocurre entre abril y mayo para la tortuga baula, entre agosto y setiembre para la tortuga verde en la costa del Caribe y entre agosto y noviembre para la tortuga golfina en la costa del Pacífico. La mejor temporada para avistamiento de ballenas jorobadas es entre agosto y octubre en la costa Pacífica. Tenga en cuenta que los tours para observar ballenas en sí serán más caros durante la época pico, pero podrá encontrar buenos precios para alojamiento, amenidades y otras actividades en el área.

Algunos hoteles sostenibles en Costa Rica:

  • La Laguna del Lagarto Lodge es un ecoalbergue en el bosque lluvioso del norte de Costa Rica. Las habitaciones dobles cuestan $40/noche entre mayo y octubre (comparado con $72/noche en la temporada alta).
  • L’Acqua Viva Resort & Spa es un hotel de lujo en Playa Nosara, en la costa Pacífica norte cerca de los principales sitios de anidamiento de tortugas golfinas. La tarifa de las habitaciones de lujo es de $199/noche entre mayo y noviembre (comparado con $240/noche durante la época pico).
  • Lapa Ríos es un ecoalbergue de lujo en la península de Osa cerca de las áreas de reproducción de las ballenas jorobadas. Las habitaciones sencillas están en $350/noche entre mayo y octubre (comparado con $510/noche en la temporada alta).
  • Esquinas Rainforest Lodge es un ecoalbergue en el bosque lluvioso en el Parque Nacional Piedras Blancas en el sur de Costa Rica. Las tarifas de las habitaciones sencillas son $100/noche en mayo y junio y $139/noche entre julio y octubre (comparado con $161/noche en la temporada alta).

Belice

Foto por Hamanasi Adventure & Dive ResortLa época lluviosa es entre mayo y noviembre y generalmente se caracteriza por algún corto aguacero en la tarde. El promedio de lluvia es significativamente más alto en el sur del país. La temporada de huracanes va de agosto a octubre, por lo que se debe asegurar de mantenerse al tanto de las noticias si está planeando aprovechar la marcada reducción en precios durante esos meses.

Algunos hoteles sostenibles en Belice:

  • San Ignacio Resort Hotel  está situado en el distrito Cayo de Belice, en la margen occidental del río Macal. Las habitaciones sencillas cuestan $144/noche entre mayo y noviembre (comparado con $168/noche en la temporada alta).
  • Black Orchid Resort está en las márgenes del Old River, un río rico en vida silvestre. La tarifa de las habitaciones dobles es de $115/noche desde julio hasta noviembre (comparado con $140/noche en la temporada alta).
  • Hamanasi Adventure & Dive Resort es un hotel de lujo de preciosa construcción en la costa central. Las habitaciones dobles frente a la playa cuestan $251/noche entre junio y mediados de diciembre (comparado con $398/noche en la temporada alta).

Caribe

Foto por Sea-U Guest HouseLa temporada baja en el Caribe es aproximadamente entre mediados de abril y mediados de diciembre, pero el precio se reduce mucho dependiendo de la isla y aún del hotel mismo. Las playas tienen muchísima menos gente aunque el clima continúa siendo cálido y soleado. La época pico de la temporada de huracanes es entre agosto y octubre, por lo que es mejor investigar el estado del tiempo antes de escoger las fechas de su viaje. En algunas áreas donde el número de visitas baja drásticamente, los restaurantes y otros negocios cierran durante la temporada y los hoteles ofrecen menos amenidades. Asegúrese de preguntar qué estará disponible antes de hacer sus reservaciones.

Algunos hoteles sostenibles en el Caribe:

  • Hotel Mocking Bird Hill es un hotel boutique de lujo en Port Antonio, Jamaica. Una habitación con vista al jardín cuesta $230/noche entre mayo y diciembre (comparado con $345/noche en la temporada alta).
  • Sea-U Guest House es un encantador bed & breakfast en el pequeño pueblo de Bathsheba en Barbados. El alojamiento en estudios estilo apartamento cuesta $144/noche desde mediados de abril hasta octubre (comparado con $184/noche en la temporada alta).

* Todas las tarifas en USD y vigentes a mayo de 2013.

¡Ballenas grises engalanan el Pacífico mexicano!

Ballena gris

Las cálidas aguas que rodean a Baja California, México, ofrecen cada año un maravilloso espectáculo natural: la llegada de centenas de imponentes ballenas grises. Estos cetáceos llegan a medir 15 metros de largo y a pesar hasta 40 toneladas, y hacen migraciones de hasta 20.000l km para huir de las templadas aguas del Océano Ártico y hospedarse en el Pacífico mexicano y en el Mar de Cortés desde mediados de diciembre y hasta abril.

Las agradables temperaturas no son lo único que atrae a estas ballenas, allí también encuentran una gran variedad de fuentes nutritivas de alimento y están a salvo de sus principales depredadores: tiburones y el ser humano.  En este hábitat ideal, las ballenas grises se cortejan, aparean y reproducen, principalmente en las lagunas de San Ignacio, Manuela, Guerrero Negro y Ojo de Liebre.  Estos sitios están protegidos por la Reserva de Biosfera El Vizcaíno, y la Laguna de Ojo de Liebre fue declarada por el gobierno mexicano como un santuario de la ballena gris.

Baja California, México, RED Sustainable TravelMiles de turistas viajan cada año a Baja California para ver los ballenatos recién nacidos y las ballenas grises adultas, conocidas como una de las más amistosas y activas de las ballenas grandes. Estas se pueden encontrar fácilmente en el oleaje de aguas muy poco profundas, realizando “espionajes”, mostrando la aleta caudal y dando saltos.

Hay muchos puntos a lo largo de la bahía desde donde salen embarcaciones para avistar ballenas. Debido a que el avistamiento de ballenas ha crecido tanto y es tan importante para las economías locales,  la Secretaría del Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) y la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (Profepa) regulan estas embarcaciones, otorgando una bandera anaranjada con una ballena a las que cumplen con los estándares de operación.

Estas regulaciones determinan, por ejemplo, los sitios de avistamiento, la distancia a la que se puede estar de una ballena y el tipo de aproximación, asimismo prohíben el ingreso de lanchas al interior de las lagunas.

Gracias a estas medidas de protección, el avistamiento de ballenas grises en Baja California se ha consolidado como un ejemplo mundial de turismo sostenible y la población de esta especie se encuentra estable.

Dreams Los Cabos Suites Golf Resort & Spa, Los Cabos, MéxicoDurante los avistamientos de ballenas grises los turistas pueden observar otras especies marinas como lobos marinos, delfines, alcatraces y pelícanos.  A lo largo de toda la costa, hay una serie de hermosas playas y pequeñas comunidades con muchas opciones de hospedaje y una variada oferta de otras actividades como el buceo, pesca y navegación. Además, hay grandes y lujosos hoteles, principalmente en el afamado Los Cabos, y grandes atracciones como el tercer delfinario más grande del mundo, ubicado en San José del Cabo.

¡Aventúrese a admirar a las maravillosas ballenas grises mientras conoce las bellezas de Baja California! Estos son algunos negocios y organizaciones sostenibles que puede  revisar mientras planea su estadía:

Visite el sitio web de Baja California, de la Secretaría de Turismo de México, y disfrute varios videos de avistamiento de la ballena gris

Consejos para viajar de forma sostenible estas vacaciones

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Millones de personas viajan para las vacaciones de fin de año. Muchas familiar aprovechan el tiempo libre del trabajo o de los estudios para tomar vacaciones durante esta temporada, a menudo en busca de un clima más cálido. Sea cual sea la razón por la cual usted viajará este fin de año, hay muchas maneras en que puede ayudar a proteger el planeta cuando viaja.

Transporte

Los trenes, autobuses y otras formas de transporte público son las más eficientes en energía para viajar. Si viaja por avión, trate de tomar vuelos directos, los cuales son más convenientes y consumen menos combustible que viajar haciendo escalas.. También puede participar en un programa de compensación de carbono que ayudará a mitigar el impacto de su viaje. Y si tiene que conducir, haga el esfuerzo de viajar evitando las horas pico y lleve su vehículo a la revisión de mantenimiento regular antes de salir a carretera.  Cambiar el aceite, inflar las llantas a la presión recomendada y respetar el límite de velocidad pueden significar una enorme diferencia en la eficiencia de combustible.

Alojamiento

¿Va a salir de vacaciones este fin de año? México, el Caribe y América Central son destinos populares para los que buscan escapar hacia destinos más cálidos durante los meses de invierno. Investigue y reserve un hotel que haya adquirido el compromiso de proteger el ambiente y apoyar a la comunidad local. Recuerde que todos los hoteles, operadores de tours y otras empresas turísticas incluidas en el directorio de ViajeSostenible.org han demostrado su compromiso con la sostenibilidad con iniciativas ambientales y sociales claras (descritas en la sección “Haciendo la diferencia” de cada publicación).

¡Felices vacaciones de parte del equipo de ViajeSostenible.org!

Lamiendo arcilla

Foto por Manu Paradise Lodge

Visitar una colpa de guacamayas y papagayos es una de las actividades turísticas más gustadas en el oeste de la cuenca del Amazonas.  La colpa es una pared de arcilla que sirve de punto de reunión diario para cientos de estas aves que disfrutan de picotearla.

Las guacamayas y papagayos se alimentan de frutas, semillas, hojas, palmas y flores, entre otros, que muchas veces contienen sustancias tóxicas. Si bien, ellas logran digerir estas toxinas, consumen arcilla para conseguir sales minerales  que les ayudan a mejorar a neutralizarlas.

Esta foto de Manu Paradise Lodge muestra un ejemplo de colpa en El Chuncho, Perú.  Este se ubica en la Reserva Nacional Tambopata y es la colpa más grande del mundo.