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Haciendo la diferencia: Matagalpa Tours

Foto de Matagalpa Tours, Nicaragua

El ganador del primer premio “Haciendo la diferencia” del 2014 es Matagalpa Tours, una tour operadora sostenible en Nicaragua verificada Rainforest Alliance y enfocada en el turismo de naturaleza, rural y comunitario.

Hablamos con su gerente general Arjen Roersma, quien nos cuenta sobre la esencia de Matagalpa Tours, su trabajo con las comunidades y los retos de ser una empresa turística sostenible.

Pregunta: ¿Cómo nació Matagalpa Tours?

Roersma: Luego de explorar muchos lugares muy bellos en la zona norte de Nicaragua (que realmente es el centro del país, pero lo llamamos comúnmente la zona norte porque hasta allí llegan las carreteras pavimentadas), nos dimos cuenta de que no existía ninguna empresa que ofreciera tours en estos destinos. Entonces vimos la oportunidad de fundar una tour operadora para poder darle la oportunidad a los viajeros de descubrir los bellos bosques, volcanes y la gente de esta región.

P: ¿Por qué decidieron enfocarse en el turismo rural y las experiencias culturales?

Roersma: En la zona de Matagalpa, donde operamos principalmente, hay muy poca infraestructura turística pero estas comunidades y sus habitantes tienen muchas historias fascinantes para contar y actividades interesantes en las que los turistas pueden participar. Nuestros tours son perfectos para viajeros interesados en conocer la cultura e historia de Nicaragua y para quienes no les importa tener que dormir una noche en un sitio muy básico a cambio de vivir una experiencia real y auténtica.

Foto de Matagalpa Tours, Nicaragua

P: ¿Cómo apoyan a las comunidades de los sitios donde trabajan?

Roersma: Tenemos muchas iniciativas comunitarias para apoyar a grupos de mujeres indígenas artesanas y productores. También hacemos un esfuerzo especial para promover la educación ambiental en las comunidades. Un proyecto particularmente exitoso ha sido “Agualí”, es una iniciativa de educación ambiental ejecutada por Matagalpa Tours con apoyo de la embajada de Holanda y dirigida especialmente para los jóvenes de la zona. En 2013, empezamos a organizar tours gratuitos para grupos de estudiantes, enfocados en temas ambientales y socioculturales. Par dar seguimiento y continuidad a estos esfuerzos, de ampliar su impacto y de estar en contacto con nuestro grupo meta, surgió la idea de crear el sitio web www.aguali.net, el cual ofrece información ambiental, educativa y de actualidad especial para los jóvenes.

P: ¿Cuál es la respuesta de los turistas a su oferta de turismo que mezcla el entretenimiento, la naturaleza y el contacto con las comunidades?

Roersma: Muchos de nuestros clientes turistas se van diciendo que vivieron una experiencia inolvidable. Para nosotros es clave que, además de pasar un buen tiempo en Nicaragua, se lleven un mensaje a su casa. Por ejemplo, damos mucha información sobre el consumo y cómo las decisiones de compra que toman en sus casas afectan a países como Nicaragua. Algunos de nuestros tours combinan una visita a productores en fincas sostenibles de café o de cacao, lo que hace a los turistas pensar en el origen de lo que consumen y el poder que tienen para generar un cambio al ser consumidores más conscientes.

Foto de Matagalpa Tours, Nicaragua

P: ¿Qué esfuerzos realizan en la parte ambiental?

Roersma: Creemos que las buenas prácticas ambientales deben ser una parte integral de nuestras vidas. No puede ser que en el trabajo ahorremos energía y no lo hagamos en nuestra vida privada nos da igual. Hemos pasado por un proceso de talleres y actividades donde los miembros del equipo de Matagalpa Tours desarrollaron las reglas de nuestra consciencia ambiental.

P: ¿Por qué es importante para una empresa como Matagalpa Tours obtener la verificación de turismo sostenible de Rainforest Alliance?

Roersma: Para nosotros,  los esfuerzos que hacemos para ser una empresa social y ambientalmente ya son un logro importante. El sello de verificación de Rainforest Alliance confirma y reafirma estos esfuerzos. En el ámbito económico o empresarial, el proceso de la verificación nos ha ayudado a organizarnos y a probar que somos una empresa confiable y comprometida con el medioambiente y las comunidades.

P: ¿Qué esfuerzos están haciendo como parte de TOPS?

Roersma: A pesar de lo retador que es organizarnos, en el 2013 logramos capacitar en buenas prácticas de sostenibilidad a los guías y conductores que trabajan en nuestras empresas. También estamos dando pasos en la promoción de Nicaragua como un destino con perfil sostenible a nivel nacional e internacional.

Foto de Matagalpa Tours, Costa Rica

P: ¿Qué requiere un tour operador para ser sostenible?

Roersma: Aunque los tour operadores seamos competidores, es clave estar interesado en el crecimiento común del sector. Juntos se logra mucho más que solo.

Como empresa, es fundamental invertir en el personal y crear para ellos un lugar de desarrollo personal.  También importante que la empresa genere ingresos para las comunidades que visita y que aplique sus buenas prácticas en todos los lugares donde opera, no solo dentro de la empresa.

P: ¿Qué logros ha conseguido Nicaragua en el turismo sostenible y qué retos quedan?

Roersma: El desarrollo turístico en Nicaragua ha arrancado lento y tarde, pero esto tiene la ventaja de que muchas iniciativas locales se han podido consolidar bien. La gran mayoría de los prestadores de servicios como hoteles, restaurantes y transportistas son negocios familiares, algo que ha ayudado a Nicaragua de ser un país único y original donde la cultura y el ambiente hospitalario siguen siendo el atractivo número uno.

Un reto para nosotros y la industria turística es promover el turismo nacional.

Foto de la semana: Un vistazo al pasado

Hotel Plaza Colón, Nicaragua

Desde los balcones del Hotel Plaza Colón, en Granada, Nicaragua, usted puede disfrutar de una taza de café o una copa de vino mientras echa un vistazo al pasado gracias a la encantadora vista del parque central y la Catedral de Granada.

Granada es una colorida y vibrante ciudad colonial que fue establecida en 1524 y todavía mantiene una rica herencia española, la cual se aprecia en su arquitectura vieja y elegante.

En Granada también puede disfrutar del Lago de Nicaragua, uno de los lagos más grandes y escénicos en el mundo.