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Cinco razones para visitar Ecuador

Foto del Ministerio de Turismo de Ecuador.

Foto del Ministerio de Turismo de Ecuador.

Ecuador está en boga. Si revisa la prensa, revistas y sitios de viajes y blogs de viajeros, entre otros, encontrará que este país está entre los más aclamados del 2014.

¿Por qué el gran interés en esta nación suramericana? Lo invitamos a conocer 5 aspectos que están motivando a los viajeros a redescubrir este este maravilloso país:

1. Destino verde #1 del 2013

Durante la vigésima entrega de los World Travel Awards, considerados los reconocimientos más importantes al turismo a nivel mundial, Ecuador recibió el honor como el “Destino Verde del Mundo 2013”. Este país alberga 33 reservas naturales protegidas por el gobierno y extensos bosques tropicales de gran valor para la biodiversidad. Los empresarios turísticos y el gobierno están trabajando muy de cerca para promover las prácticas sostenibles, logrando colocar al país como el líder del turismo sostenible en América y resonar en todo el mundo.
2.  Inmensa riqueza natural y cultural

Foto del Ministerio de Turismo de Ecuador.

Foto del Ministerio de Turismo de Ecuador.

Ecuador el país más biodiverso por milla cuadrada en el mundo. Es hogar de más de 1.600 especies de aves, 4.500 especies de mariposas, 4.000 clases de orquídeas, 345 especies de reptiles y 358 de anfibios, y más de 250 especies de mamíferos, entre otros. Por su alto valor natural, los parques nacionales Sangay y Galápagos, así como la Reserva Marina Galápagos, fueron declarados como Sitios Patrimonio Mundial Natural de la UNESCO. Además, el país alberga 27 grupos étnicos distintos y únicos, todos dueños de una herencia cultural invaluable.

3. Las islas Galápagos

Foto del Ministerio de Turismo de Ecuador.

Foto del Ministerio de Turismo de Ecuador.

El archipiélago de Galápagos está formado por 13 islas, la cuales empezaron a formarse hace más de 5 millones de años. Estas son famosas por su belleza escénica y por albergar numerosas y espectaculares especies endémicas como tortugas gigantes e iguanas marinas. Charles Darwin desarrolló la Teoría de la Evolución con base en las investigaciones que realizó en la extraordinaria vida silvestre que encontró en este archipiélago ecuatoriano.

 4. Es el nuevo rey latinoamericano del chocolate

cacao

Ya que comer es una parte clave de la experiencia de viajar, ¿por qué no visitar el país latinoamericano número uno en producción de cacao? Ecuador es además el mayor exportador del mundo de cacao utilizado para chocolates finos, así que espere probar algunos de los mejores chocolates del mundo en la reconocida “Ruta del cacao” que recorre a la zona cacaotera entre Durán y Yaguachi.

 5. Variedad para todos los viajeros

Foto del Ministerio de Turismo de Ecuador.

Foto del Ministerio de Turismo de Ecuador.

Ecuador esconde impresionantes sitios en su selva amazónica, en la sierra y en la costa; tiene las gloriosas islas Galápagos y la famosa ciudad de la Mitad del Mundo (localizada en el ecuador), así como un gran número de ciudades destacadas que vale la pena explorar. Recientemente, el país inauguró un nuevo atractivo: su novedoso y lujoso “Tren Crucero” que cruza 453 km entre Quito y la ciudad costera de Guayaquil y ofreciendo impresionantes vistas de los Andes.

Prestigiosos medios han vuelto sus ojos a Ecuador y están invitando a los turistas a ir este mágico país: National Geographic lo incluye en su lista “Mejores viajes para el 2014”, el New York Times lo destacó entre los “52 lugares para ir en 2014”, y CNN lo tiene en su lista de “11 sitios para visitar en 2014.

Nosotros queremos que usted disfrute Ecuador de una forma que apoye y proteja su patrimonio natural y cultural, así que asegúrese de contratar hoteles y tour operadores sostenibles cuando lo visite.

Haciendo la diferencia: Matagalpa Tours

Foto de Matagalpa Tours, Nicaragua

El ganador del primer premio “Haciendo la diferencia” del 2014 es Matagalpa Tours, una tour operadora sostenible en Nicaragua verificada Rainforest Alliance y enfocada en el turismo de naturaleza, rural y comunitario.

Hablamos con su gerente general Arjen Roersma, quien nos cuenta sobre la esencia de Matagalpa Tours, su trabajo con las comunidades y los retos de ser una empresa turística sostenible.

Pregunta: ¿Cómo nació Matagalpa Tours?

Roersma: Luego de explorar muchos lugares muy bellos en la zona norte de Nicaragua (que realmente es el centro del país, pero lo llamamos comúnmente la zona norte porque hasta allí llegan las carreteras pavimentadas), nos dimos cuenta de que no existía ninguna empresa que ofreciera tours en estos destinos. Entonces vimos la oportunidad de fundar una tour operadora para poder darle la oportunidad a los viajeros de descubrir los bellos bosques, volcanes y la gente de esta región.

P: ¿Por qué decidieron enfocarse en el turismo rural y las experiencias culturales?

Roersma: En la zona de Matagalpa, donde operamos principalmente, hay muy poca infraestructura turística pero estas comunidades y sus habitantes tienen muchas historias fascinantes para contar y actividades interesantes en las que los turistas pueden participar. Nuestros tours son perfectos para viajeros interesados en conocer la cultura e historia de Nicaragua y para quienes no les importa tener que dormir una noche en un sitio muy básico a cambio de vivir una experiencia real y auténtica.

Foto de Matagalpa Tours, Nicaragua

P: ¿Cómo apoyan a las comunidades de los sitios donde trabajan?

Roersma: Tenemos muchas iniciativas comunitarias para apoyar a grupos de mujeres indígenas artesanas y productores. También hacemos un esfuerzo especial para promover la educación ambiental en las comunidades. Un proyecto particularmente exitoso ha sido “Agualí”, es una iniciativa de educación ambiental ejecutada por Matagalpa Tours con apoyo de la embajada de Holanda y dirigida especialmente para los jóvenes de la zona. En 2013, empezamos a organizar tours gratuitos para grupos de estudiantes, enfocados en temas ambientales y socioculturales. Par dar seguimiento y continuidad a estos esfuerzos, de ampliar su impacto y de estar en contacto con nuestro grupo meta, surgió la idea de crear el sitio web www.aguali.net, el cual ofrece información ambiental, educativa y de actualidad especial para los jóvenes.

P: ¿Cuál es la respuesta de los turistas a su oferta de turismo que mezcla el entretenimiento, la naturaleza y el contacto con las comunidades?

Roersma: Muchos de nuestros clientes turistas se van diciendo que vivieron una experiencia inolvidable. Para nosotros es clave que, además de pasar un buen tiempo en Nicaragua, se lleven un mensaje a su casa. Por ejemplo, damos mucha información sobre el consumo y cómo las decisiones de compra que toman en sus casas afectan a países como Nicaragua. Algunos de nuestros tours combinan una visita a productores en fincas sostenibles de café o de cacao, lo que hace a los turistas pensar en el origen de lo que consumen y el poder que tienen para generar un cambio al ser consumidores más conscientes.

Foto de Matagalpa Tours, Nicaragua

P: ¿Qué esfuerzos realizan en la parte ambiental?

Roersma: Creemos que las buenas prácticas ambientales deben ser una parte integral de nuestras vidas. No puede ser que en el trabajo ahorremos energía y no lo hagamos en nuestra vida privada nos da igual. Hemos pasado por un proceso de talleres y actividades donde los miembros del equipo de Matagalpa Tours desarrollaron las reglas de nuestra consciencia ambiental.

P: ¿Por qué es importante para una empresa como Matagalpa Tours obtener la verificación de turismo sostenible de Rainforest Alliance?

Roersma: Para nosotros,  los esfuerzos que hacemos para ser una empresa social y ambientalmente ya son un logro importante. El sello de verificación de Rainforest Alliance confirma y reafirma estos esfuerzos. En el ámbito económico o empresarial, el proceso de la verificación nos ha ayudado a organizarnos y a probar que somos una empresa confiable y comprometida con el medioambiente y las comunidades.

P: ¿Qué esfuerzos están haciendo como parte de TOPS?

Roersma: A pesar de lo retador que es organizarnos, en el 2013 logramos capacitar en buenas prácticas de sostenibilidad a los guías y conductores que trabajan en nuestras empresas. También estamos dando pasos en la promoción de Nicaragua como un destino con perfil sostenible a nivel nacional e internacional.

Foto de Matagalpa Tours, Costa Rica

P: ¿Qué requiere un tour operador para ser sostenible?

Roersma: Aunque los tour operadores seamos competidores, es clave estar interesado en el crecimiento común del sector. Juntos se logra mucho más que solo.

Como empresa, es fundamental invertir en el personal y crear para ellos un lugar de desarrollo personal.  También importante que la empresa genere ingresos para las comunidades que visita y que aplique sus buenas prácticas en todos los lugares donde opera, no solo dentro de la empresa.

P: ¿Qué logros ha conseguido Nicaragua en el turismo sostenible y qué retos quedan?

Roersma: El desarrollo turístico en Nicaragua ha arrancado lento y tarde, pero esto tiene la ventaja de que muchas iniciativas locales se han podido consolidar bien. La gran mayoría de los prestadores de servicios como hoteles, restaurantes y transportistas son negocios familiares, algo que ha ayudado a Nicaragua de ser un país único y original donde la cultura y el ambiente hospitalario siguen siendo el atractivo número uno.

Un reto para nosotros y la industria turística es promover el turismo nacional.

6 atardeceres impresionantes

¿A quién no le encanta ver el momento en que el sol se va ocultando tras el horizonte, volviendo el cierlo en un hermoso canvas de tonos rojos y naranjas?

Hoy queremos compartir imágenes de atardeceres maravillosos desde algunos hoteles sostenibles enlistados en nuestro directorio en línea:

Península de Baja California, México

Baja California es un sitio especial que ofrece contrastes únicos entre sus playas con aguas de intenso color azul y los áridos desiertos que las rodean. Los atarcederes son impresionantes en ambos lados de “Baja”.

Foto de Red Sustainable Travel.

Foto de Red Sustainable Travel.

Volcán Arenal, La Fortuna, Costa Rica

El volcán Arenal es mundialmente reconocido por brindarle a los turistas noches mágicas con impresionantes erupciones que resaltan en el cielo. Sin embargo, esta foto prueba que las vistas son igual de impresionantes antes del anochecer.

Foto de Catarata Ecolodge.

Foto de Catarata Ecolodge.

Cancún, México

Cancún tiene maravillosas playas y un clima envidiable que atraen a miles de turistas cada año. Pero gracias a sus romáticos atardeceres, también se ha convertido un destino favorito para bodas y viajes de pareja.

Foto de Dreams Riviera Cancun Resort & Spa.

Foto de Dreams Riviera Cancun Resort & Spa.

Reserva Forestal Protegida de Yacuma, Napo, Ecuador   

¿Se imagina experimentar una puesta de sol en el corazón del la selva amazónica?

Foto de Yacuma Ecolodge.

Foto de Yacuma Ecolodge.

Lago Atitlán, Guatemala

El Lago Atitlán, conocido también como el “espejo del cielo”, es llamado por muchos el lago más bello del mundo.  Podrá imaginar los atardeceres excepcionales que ofrece este rincón del mundo, mientras el sol se esconde detras de sus tres volcanes.

Foto del Hotel y Centro de Convenciones Jardines del Lago.

Foto del Hotel y Centro de Convenciones Jardines del Lago.

 

Monteverde, Costa Rica

A la mayoría nos gusta sentarnos relajados a apreciar las puestas del sol.  Pero hacer un tour en la copa de los árboles es una forma más interesante y dinámica para disfrutar de este mágico momento.

Foto del Hotel El Establo.

Foto del Hotel El Establo.

 

Foto de la semana: La leyenda de las cataratas del Iguazú

Cataratas del Iguazú

Las magníficas cataratas del Iguazú, localizadas donde se unen las fronteras entre Paraguay, Brasil y Argentina, son las segundas cataratas más grandes del mundo. Este sitio Patrimonio Natural de la Humanidad de la UNESCO es una colección de 275 cataratas que se extienden por casi 3 km en total, alcanzando alturas entre los 60 a 82 metros. Las cataratas del Iguazú fueron descubiertas en 1542 por el comandante español Álvar Núñez Cabeza de Vaca. Estas maravillas naturales fueron creadas por una falla geológica hace más de 200.000 años, pero algunos mitos antiguos tienen otra explicación para su origen:

Se dice que hace muchos años, había un dios en forma de una serpiente grande y monstruosa que habitaba en el río Iguazú, su nombre era Boi. Una vez al año, los indígenas Guaraní que vivían en la zona debían sacrificar a una joven bella para ofrecerla a Boi, tirándola al río. Todas las tribus, incluyendo las que vivían muy lejos, estaban invitadas a esta ceremonia.

Un año, un joven guerrero llamado Tarobá se enteró que la bella Naipí fue electa para el sacrificio. Él se rebeló contra los miembros mayores de la tribu, tratando sin frutos de convencerlos para que no la sacrificaran.

Para salvar a su amada Naipí, Tarobá decidió escapar juntos una noche antes de la ceremonia. Se robaron una canoa y navegaron en el río. Pero Boi supo lo que estaban hacienda y se enfureció terriblemente. Arrastró su enorme cuerpo de serpiente en el suelo, lo que partió en río en dos y formó las cataratas, sumergiendo así a Naipí  y Tarobá en su canoa.

Tarobá se convirtió en los árboles que están a la orilla de las cataratas, mientras que la bella Naipí fue convertida en una roca. Su castigo es verse frente a frente durante la eternidad, sin poder estar juntos nunca jamás.

Boi se ocultó en una cueva, donde observa a Naipí y Tarobá separados para siempre. Sin embargo, en días soleados, un arcoíris supera los poderes de Boi y une los árboles con la roca, simbolizando el amor eterno entre Naipí y Tarobá.

Foto cortesía de Yacutinga Lodge.

Foto de la semana: La misión de San Ignacio

Fotografía de Ecoturismo Kuyimá.

Fotografía de Ecoturismo Kuyimá.

Desde inicios del siglo 17 y hasta inicios del siglo 19, los españoles establecieron un gran número de misiones católicas a lo largo de lo que ahora es el norte de México y hasta el suroeste de los Estados Unidos. Estas ciudadelas se crearon para esparcir la fe cristiana entre las comunidades indígenas y también sirvieron como puntos para expandir las colonias españolas y las operaciones mineras. Algunos de estos sitios y estructuras coloniales existen en la actualidad y se han convertido en destinos maravillosos para visitar, especialmente en aquellos lugares donde aun son parte esencial en las actividades culturales y religiosas de las comunidades. 

La misión de San Ignacio, ubicada en el pueblo de San Ignacio en Baja California Sur, México, es uno de estos maravillosos remanentes culturales. Fue fundad por el misionario jesuita Juan Bautista de Luyando en 1728, y unos 60 años después los jesuitas construyeron una impresionante iglesia que se conoce como una de las más bellas entre todas las misiones de Baja California gracias a su fachada elaborada, sus placas de piedra talladas y  sus decorados en yeso. Esta iglesia mantiene la mayoría de sus características originales gracias a la restauración que fue hecha en 1976 y actualmente es usada por la comunidad para realizar misas, matrimonios, funerales y para los cultos diarios. 

Ecoturismo Kuyimá, un tour operador sostenible manejado un consejo comunitario conformado en un 95% por habitantes locales, ofrece tours a San Ignacio y su afamada iglesia.

(Fuente, fuente).

Foto de la semana: catarata Oropéndola

 

Foto de Hotel Hacienda Guachipelín, Costa Rica.

Foto de Hotel Hacienda Guachipelín, Costa Rica.

Guanacaste, una provincia ubicada en el noroeste de Costa Rica, tiene muchos de los sitios más hermosos del país, ¡y catarata Oropéndola es uno de ellos!  Esta catarata desciende 25 metros hacia una piscina natural de agua espumante color turquesa. Oropéndola se localiza en medio de un cañón de río Blanco, cerca del volcán Rincón de la Vieja, formando un pinturesco oasis tropical que invita a lanzarse al agua para resfrescarse.

Hotel Hacienda Guachipelín organiza tours a caballo y caminatas hacia esta catarata. El tour a caballo consiste de un recorrido de 45 minutos a través de un sendero con impresionantes vistas de la zona,  y culmina con una corta caminata que lleva hacia el cañón donde está la catarata.  Quienes prefieren caminar pueden escoger entre dos opciones: tomar una microbús en el hotel que los llevará hasta el parque nacional Rincón de la Vieja (10 minutos) y luego caminar durante 15 minutos. La segunda opción es caminar desde el hotel, cruzando el sendero en medio del bosque que dirige hasta la famosa Oropéndola. Esta opción toma aproximadamente 1,5 horas ida y lo mismo de regreso.

 

Empresario sostenible en Brasil quiere convertir su comunidad en un santuario de aves

Foto cortesía de Darío Sánchez.

Foto cortesía de Darío Sánchez.

En el corazón de la Amazonía brasileña se encuentra la Reserva de Desarrollo Sostenible del Río Negro, una zona rica en biodiversidad que además es hogar de varias comunidades pequeñas que dependen de estos recursos para vivir. Allí se ubica Pousada Garrido, el único alojamiento en la zona de Tumbira, el cual es propiedad de Roberto Mendonça, quien se dedicaba a extraer madera del bosque y que ahora es un conocido líder comunitario.

Pousada Garrido se ha convertido en una fuente de ingresos para Mendonça así como para varias familias locales que ofrecen otros servicios turísticos a los visitantes.  El hotel también compra los alimentos de productores de la zona y apoya a los artesanos con materiales reutilizables; y como el resto de la comunidad,  en él se utiliza energía solar y se recicla. Este año, Pausada Garrido logró obtener la verificación Rainforest Alliance de turismo sostenible.

Los turistas llegan a Tumbira atraídos por la riqueza y exuberancia de sus bosques, incluyendo su abundante variedad de especies de aves.  Mendonça se unió a un guía turístico local llamado Cleudilon y conocido como “Passarinho”, lo que en portugués significa “pajarillo”, porque ¡puede imitar perfectamente 32 variedades de aves! (Vea abajo un video sobre el proyecto y el talento de “Passarinho”). Los dos emprendieron recientemente un proyecto para convertir la posada un sitio perfecto para la observación de aves. ¡Y usted puede ayudarlos a hacerlo una realidad! Visite la página de financiamiento colectivo donde podrá hacer un donativo para convertir a Tumbira en un centro comunitario de ecoturismo.

Paula Arantes, de Garupa, la ONG que está ayudando  a Mendonça y a Cleudilon a recolectar dinero para el proyecto, nos cuenta más sobre la iniciativa.

Pregunta: ¿Cuál es el plan para el dinero que esperan recolectar?

Paula Arantes: Roberto y Cleudilon quieren convertir su comunidad en un centro de avistamiento de aves y de turismo comunitario. Para empezar, buscan adaptar sosteniblemente la infraestructura de Pousada Garrido para poder albergar más huéspedes y proveer lo necesario para la observación de aves. También quieren publicar una guía de aves locales que sirva de referencia para los turistas y como un recurso educativo para los niños de la comunidad.

P: ¿Por qué Tumbira y Pousada Garrido son un lugar especial para avistar aves?

Arantes: Aunque es posible observar aves en toda la Amazonía, Tumbira es especial porque tiene rutas donde es fácil ver mucha variedad de aves y que son fácilmente accesibles por tierra y por barco o bote. Además, Cleudilon tienen un talento  increíble para imitar aves y esto realmente mejora la experiencia de observación.

P: ¿Qué necesitan para llevar a cabo el proyecto?

Arantes: Se necesita invertir en expandir la posada poder albergar más turistas sin impactar negativamente el ambiente. También hace falta más equipo para hacer avistamiento y Cleudilon requiere recursos para elaborar la guía de aves. La meta es recolectar alrededor de  US$8.800 (20.000 reales brasileños) que ayuden a cubrir los materiales de construcción, la mano de obra y la elaboración de la guía, entre otros.

P: ¿En qué han avanzado hasta ahora?

Arantes: Gracias al proceso verificación con Rainforest Alliance, hemos identificado las áreas apropiadas para realizar las inversiones y mejoras en la posada de forma sostenible.

P: ¿Cómo beneficiará este proyecto a la comunidad?

Arantes: ¡Más turistas significan más ingresos sostenibles para los habitantes! Apoyar el turismo comunitario es una de las mejores formas para apoyar el desarrollo local y asegurar a los viajeros que tendrán unas vacaciones sostenibles.

P: ¿Cómo podemos ayudar?

Arantes: En  la página del proyecto en el sitio web de Garupa, podrán encontrar más detalles sobre esta iniciativa y hacer una donación en línea para cofinanciar este esfuerzo. Los donantes reciben una muestra de agradecimiento como fotografías, la guía de aves y hasta estadías en la posada, dependiendo del monto aportado.  Donar cualquier monto, no importa que sea pequeño, así como compartir nuestro proyecto con sus amigos y familia es la mejor manera de ayudar a Roberto a hacer su sueño realidad.

Vea este video con más información del proyecto y el maravilloso talento de Cleudilon para imitar aves: